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¿Es útil la inmunoterapia para cáncer de cabeza y cuello?

¿Es útil la inmunoterapia para cáncer de cabeza y cuello?

La inmunoterapia se utiliza desde hace pocos años para el tratamiento del cáncer, entre ellos los que afectan a la zona de cabeza y cuello. Es una opción terapéutica que puede resultar efectiva para algunos pacientes con tumores en estadios avanzados y puede utilizarse, dependiendo de cada caso, de modo aislado o en combinación con la quimioterapia o la radioterapia. La inmunoterapia en cáncer tiene como objetivo modular o estimular el sistema inmune del paciente para que este pueda defenderse y destruir las células cancerígenas y, por lo tanto, eliminar el tumor.

El cáncer de cabeza y cuello, que incluye el de labio, cavidad oral, cavidad nasal, senos paranasales, orofaringe, laringe y nasofaringe, representa cada año 700.000 casos nuevos y 380.000 muertes en todo el mundo.  En concreto, el carcinoma de células escamosas de cabeza y cuello es el noveno en incidencia en el mundo y representa el 90% de todos los tumores que afectan al área de cabeza y cuello. Así se refleja en el Consenso sobre el empleo de inmunoterapia en el tratamiento del carcinoma de células escamosas de cabeza y cuello realizado por la Sociedad de Inmunoterapia en Cáncer. Sus principales factores de riesgo son el tabaco y el alcohol, y en las últimas décadas se han hecho evidentes las implicaciones del Virus del Papiloma Humano (VPH) y el virus de Epstein Barr (VEB) en el desarrollo de carcinoma de células escamosas en la orofaringe y nasofaringe, respectivamente.

La mayor parte de los pacientes se presentan en estadios avanzados, tienen un alto riesgo de recurrencia y cerca del 10% presentan enfermedad metastásica, considerada incurable y con una supervivencia global de entre 10 y 13 meses. El tratamiento de los tumores avanzados implica generalmente una combinación de varios tratamientos: cirugía, quimioterapia y radioterapia, de acuerdo a diferentes esquemas. Todos estos tratamientos implican un fuerte impacto para la calidad de vida del paciente.

El uso de la inmunoterapia en pacientes con cáncer supone un gran avance en la oncología de cabeza y cuello. Permite ofrecer a algunos pacientes con tumores recurrentes o metastásicos una posibilidad de tratamiento activo con resultados prometedores. Uno de los tipos de inmunoterapia que han demostrado ser efectivos son los inhibidores del punto de control inmunológico PD-1/PD-L1. Su inhibición favorece activar la respuesta inmune contra el cáncer. Entre las ventajas que tiene el uso de la inmunoterapia en cáncer la baja tasa de efecto secundarios.

Anticuerpos monoclonales para cáncer de cabeza y cuello

En la actualidad, en España, están aprobados para el tratamiento de tumores recurrentes o metastásicos de cabeza y cuello en España dos fármacos, el Nivolumab y el Pembrolizimab. Ambos son anticuerpos monoclonales anti PD1/PDL1 y actúan favoreciendo la respuesta inmune contra las células tumorales.

La utilización de anticuerpos monoclonales dependerá del historial clínico del paciente, de su edad, tipo y estadio del tumor, etc. En general, las indicaciones aprobadas en España para ambos fármacos son pacientes que que progresen durante o después de quimioterapia basada en platino. No obstante, el pembrolizumab ya tiene la aprobación por la FDA para su uso en primera línea del cáncer recurrente/metastásico.

El uso de ambos tratamientos ha permitido buenos resultados hasta el momento para pacientes con cáncer recurrente o metastásico que evolucionan después de tratamientos basados en platino. El futuro de la inmunoterapia en el tratamiento del cáncer de cabeza y cuello conlleva la mejora de resultados, sobre todo con en el uso de biomarcadores para la selección de pacientes y el uso de combinaciones de terapias más racionales. Además, será preciso superar los desafíos que plantea en cuanto a la resistencia del sistema inmune al tumor y los efectos adversos que puede generar sobre el sistema inmunológico.

 

Tumores de cavidad oral: síntomas y tratamiento

Tumores de cavidad oral: síntomas y tratamiento

Los tumores de la cavidad oral representan en torno al 25 y 30% de los que afectan a la zona de cabeza y cuello y sus principales responsables son el tabaco y el alcohol. Así, entre el 80 y el 98% de los pacientes con cáncer oral son fumadores. En España este tipo de tumores representan entre el 2 y el 3% de todas las muertes por cáncer en España y su tipo más frecuente, el carcinoma escamoso oral, está dentro de los 10 cánceres más frecuentes en todo el mundo. Los tumores de la cavidad oral comprenden aquellos localizados en los labios, la mucosa yugal, las encías superior e inferior, el suelo de la boca, los dos tercios anteriores de la lengua y el paladar duro.

Los tumores de la cavidad oral han afectado siempre con mayor frecuencia a los varones. Sin embargo, el incremento del hábito tabáquico y alcohólico en las mujeres ha hecho que en los últimos años esa diferencia se haya reducido. Otros factores implicados en su aparición, además del tabaco y el alcohol, son los factores genéticos e higiénicos (el 80% de los pacientes presenta una higiene bucal deficiente). Las radiaciones, determinadas lesiones mucosas consideradas como premalignas y ciertos hábitos como el consumo de la nuez de betel, también se incluyen como factores de riesgo del cáncer oral.

En cuanto a la edad, su prevalencia aumenta en mayores, siendo más frecuente entre los 50 y 60 años.  EL cáncer de cavidad oral supone un fuerte impacto en la calidad de vida de quien lo sufre ya que se ven afectadas funciones importantes como son el habla, la masticación, la salivación, el sentido del gusto y la deglución.

Síntomas del cáncer de cavidad oral

Los síntomas son escasos hasta que el tumor alcanza entre los 2 y 3 centímetros de diámetro. Por lo general, se manifiesta por una lesión, inicialmente indolora, en la mucosa que no cura. Además, aparecerán los signos típicos del cáncer de cabeza y cuello: la odinofagia, otalgia refleja, disfagia, halitosis y hemorragia. También puede aparecer inestabilidad en las prótesis removibles o movilidad de piezas dentarias, así como una masa cervical, anorexia o pérdida de peso.

Las lesiones mucosas que deberán hacer sospechar de malignidad son las que presenten: dolor, hemorragia, crecimiento rápido con bordes mal definidos o aquellas que se asocien a masas cervicales.

En el diagnóstico, el otorrinolaringólogo-cirujano de cabeza y cuello realizará una exploración minuciosa de la cavidad oral y una palpación cervical, así como pruebas complementarias para evaluar la extensión y afectación del tumor. El diagnóstico de certeza lo establece la biopsia.

En cuanto al pronóstico, en general, los tumores diagnosticados en estadios primarios tienen una mejor supervivencia. Los de labio diagnosticados precozmente son curables con tasas de hasta el 100%, y los diagnosticados en estadios avanzados, con tratamiento combinado, tienen hasta un 90% de tasa de supervivencia. Los tumores que peor pronóstico tienen son los que afectan a la lengua, la mayoría localizados en los bordes laterales de esta y en la superficie ventral, así como los situados en el suelo de la boca y la encía inferior.

Tratamiento del cáncer de cavidad oral

Los tumores avanzados de la cavidad oral son propensos a la recurrencia lo que hace necesario un tratamiento multidisciplinar. La cirugía es el pilar del tratameinto de estos tumores en cualquiera de sus estadios.

El objetivo principal del tratamiento debe ser la extirpación radical del tumor y la cirugía  para los diagnosticados en los estadios tempranos, es el tratamiento de elección. En estos casos no suele ser necesario administrar otros tratamientos. En el caso de tumores avanzados, lo recomendable es la combinación de cirugía y radioterapia para prevenir el riesgo de recidiva o persistencia locorregional. El tratamiento con quimioterapia y radioterapia, sin cirugía, no suele ser el tratameinto de elección de estos tumores.

En estadios avanzados, el tratamiento quirúrgico lleva con frecuencia asociado un procedimiento reconstructivo. En cabeza y cuello, y en especial en cavidad oral, la reconstrucción aparte de estética tiene que ser lo más funcional posible.

La rehabilitación posterior a la cirugía es un elemento clave de todo el proceso de tratamiento del cáncer de cavidad oral. Tras las resecciones orales importantes, los pacientes necesitarán rehabilitación para recuperar las funciones de hablar, masticar y deglutir. Además, hay que tener en cuenta la recuperación estética.

La reconstrucción de los defectos orales tras la cirugía ablativa es fundamental para la rehabilitación oral. En los últimos años, la utilización segura y eficaz de la transferencia de tejidos para realizar la reconstrucción ha permitido una excelente reconstrucción de la mandíbula, la piel y la mucosa de la cavidad oral. Una adecuada reconstrucción incrementará las posibilidades de conseguir un habla y deglución aceptables tras la cirugía.

El éxito de la rehabilitación oral después de la cirugía por cáncer oral requiere un equipo dedicado de diferentes especialistas que deben trabajar coordinados. Cada uno puede contribuir de manera significativa hacia la rehabilitación del habla y la deglución. Este proceso incluye cirujanos de cabeza y cuello, logopedas, enfermeras, dentistas y ortodoncistas.

La edad de inicio del consumo de tabaco determina el riesgo de cáncer de cabeza y cuello

La edad de inicio del consumo de tabaco determina el riesgo de cáncer de cabeza y cuello

El riesgo de cáncer de cabeza y cuello va asociado al consumo de tabaco y al tiempo acumulado como fumador, por lo que una edad más temprana en el inicio del hábito tabáquico se asocia con un mayor riesgo de este tipo de tumores en personas fumadoras. Así lo confirma Un estudio reciente publicado en Cancer Epidemiology realizado por INHANCE (Consorcio Internacional de epidemiología del cáncer de cabeza y cuello). Por ello, la Sociedad Española de Otorrinolaringología y Cirugía de Cabeza y Cuello (SEORL-CCC) advierte, con motivo del Día Mundial del Tabaco que se celebra el 31 de mayo, de la importancia de concienciar a los niños y adolescentes de los efectos que puede tener su consumo.

La SEORL-CCC se suma así a la iniciativa lanzada este año por la Organización Mundial de la Salud (OMS) que tiene como objetivo la protección de los jóvenes para evitar que consuman tabaco y nicotina y crear una nueva generación libre de tabaco. Para ello dará a conocer las tácticas utilizadas por la industria para captar su interés y les proporcionará información para detectarlas y poder rechazarlas.

En este sentido, la SEORL-CCC realiza una labor de concienciación en los colegios e institutos con la campaña #PonleUnCeroAlTabaco, ahora paralizada como consecuencia de la pandemia de la COVID-19. Esta campaña busca sensibilizar a los estudiantes de los daños causados por el tabaco mediante el conocimiento de una de sus principales consecuencias para la salud, el cáncer de laringe, la segunda neoplasia más frecuente del tracto respiratorio. Así, los otorrinolaringólogos y cirujanos de cabeza y cuello acuden a los centros educativos para exponer una de las principales consecuencias de este tumor, la laringectomía, y como esta implica un gran impacto en la calidad de vida del paciente. El principal objetivo de la SEORL-CCC es conseguir que los jóvenes españoles no se inicien en el consumo del tabaco y evitar que lo prueben por primera vez. Como parte de esta estrategia, la SEORL-CCC creó el Comité de Prevención del Tabaquismo y entró a formar parte del Comité Nacional para la Prevención del Tabaquismo.

La mayoría de los casos de cáncer de laringe tienen como causa el tabaco y su tratamiento implica, en ocasiones, la extirpación total del órgano mediante la laringectomía. Tras esta cirugía, el paciente pierde la voz, sufre cambios en su respiración y deglución, puede sufrir alteraciones de gusto y olfato, y ve modificada su imagen corporal y estética. La consecuencia más visible es el traqueostoma, necesario para respirar, para lo que en determinadas circunstancias deberá usarse una cánula. El paciente deberá realizar una rehabilitación integral encaminada al aprendizaje de una nueva forma de hablar, de respirar y de comer. Así mismo, son comunes las dificultades de adaptación social, lo que da lugar a ansiedad por el miedo al rechazo y estrés por la vuelta a la vida laboral, en los casos en los que sea posible, pues un porcentaje de ellos no podrá retomarla.

Consumo de tabaco en cifras

Según datos de la OMS, en el mundo hay 1.300 millones de consumidores de tabaco y su consumo causa el 25% de todas las muertes por cáncer, siendo los jóvenes unos potenciales consumidores para la industria tabacalera. Además, la OMS, advierte que los niños y adolescentes que consumen cigarrillos electrónicos tienen al menos el doble de probabilidades de fumar cigarrillos normales más adelante en su vida.

En España, según datos recopilados por la SEORL-CCC, la edad media de inicio en el consumo de tabaco se produce a los 14 años y el tabaco es la segunda droga más extendida en los estudiantes de 14 a 18 años, después del alcohol. La adolescencia es una etapa especialmente sensible pues hay mayor vulnerabilidad para generar adicciones. De hecho, la adquisición del hábito de fumar a diario se sitúa a los 15 años de edad, lo que supone apenas un año tras el inicio del consumo.

El tabaco no solo afecta a los jóvenes que lo consumen, sino que también a aquellos niños y adolescentes expuestos a su humo. De hecho, casi la mitad de los niños respiran de forma habitual aire contaminado por humo de tabaco en los lugares públicos, según la OMS. Esto conduce a que 65 000 niños fallezcan cada año por enfermedades causadas por este humo.

Varias sociedades científicas organizan un webinar sobre cáncer de cabeza y cuello y COVID-19

Este jueves 16 de abril tiene lugar un webinar sobre ‘Recomendaciones en el tratamiento multidisciplinar del cáncer de cabeza y cuello en el contexto de la pandemia por COVID 19’. Se trata de un encuentro organizado por la SEORL-CCC, el Grupo Español de Tratamiento de Tumores de Cabeza y Cuello (GTTCC), el Grupo de Tumores de Cabeza y Cuello de la Sociedad Española de Oncología Radioterápica (GEORCC), la Sociedad Española de Cabeza y Cuello (SECYC) y la Sociedad Española de Cirugía Oral y Maxilofacial y de Cabeza y Cuello (SECOMCYC).

Durante la sesión, que tendrá lugar a las 17 horas y a la que se podrá acceder mediante este enlace: view-w.tv/3-1479-23908/en, se abordarán distintos aspectos en relación al tratamiento de pacientes con tumores de cabeza y cuello durante la pandemia de COVID-19. Así, se debatirá sobre los sistemas de protección durante las exploraciones y el manejo de pacientes con traqueostomía. Así mismo, se analizará el tratamiento de la enfermedad oncológica en sus diferentes estadios, tanto quirúrgico como mediante radioterapia o quimioterapia.

Este webinar está dirigido a profesionales sanitarios y se puede acceder al programa pinchando aquí:

Programa webinar Cancer de Cabeza y Cuello y COVID19

La vacuna contra el VPH podría prevenir algunos tipos de cáncer de orofaringe

La vacuna contra el VPH podría prevenir algunos tipos de cáncer de orofaringe

El Virus del Papiloma Humano (VPH) está muy extendido y puede estar presente en hasta el 80% de las personas que mantienen relaciones sexuales, aunque en la gran mayoría no provoca síntomas y acaba desapareciendo.

Se transmite por vía sexual por lo que su riesgo se asocia al número de parejas sexuales, la introducción de una nueva pareja sexual o el historial sexual de cualquier pareja. Debido a que el virus puede permanecer durante años en el organismo sin causar síntomas, es difícil concretar el momento exacto en que la persona lo contrae.

Su detección puede indicar la infección, pero no quiere decir que se vaya a desarrollar o que exista un tumor maligno. Además, no todos los subtipos de VPH tienen la capacidad de causar cáncer. La infección por serotipos concretos que permanecen en el organismo durante años, puede desembocar, en ocasiones en cáncer de útero o cérvix, de pene o de la orofaringe.

Vacunas frente al VPH en España

Una de las medidas de prevención del cáncer de orofaringe asociado al VPH es la vacunación. En España se comercializan 3 tipos de vacunas que resultan eficaces y seguras para evitar la infección persistente y las lesiones asociadas al VPH. Estas vacunas están financiadas por la Seguridad Social para las niñas a partir de los 14 años, antes del inicio de su actividad sexual para garantizar que estarán protegidas frente al virus; no obstante, en algunas comunidades se inicia antes ya que están indicadas para edades más tempranas (9 años).  Se administran por vía intramuscular y son necesarias entre 2 y 3 dosis dependiendo de la edad.

Es importante señalar que las vacunas resultan eficaces para prevenir la infección inicial por VPH frente a los genotipos incluidos en las mismas, pero no tienen ningún efecto sobre personas ya infectadas o que tengan lesiones asociadas a la infección.

Se recomienda garantizar la mayor cobertura para asegurar la máxima protección posible frente al cáncer de cérvix, así como los cánceres vulvar, vaginal y anal, y extenderla a adolescentes y mujeres adultas hasta los 26 años.

Desde hace unos años, ante el aumento de la incidencia del cáncer de orofaringe por VPH entre la población masculina, también se recomienda vacunar a los adolescentes varones, tal y como aconseja la Asociación Española de Pediatría (AEP). Desde la AEP destacan entre las razones para vacunar a los hombres frente al VPH el incremento del cáncer de cabeza y cuello asociado al VPH. Además, les protege frente al cáncer de pene y de ano.

Cáncer de cabeza y cuello por VPH

El cáncer de orofaringe representa el 18% de todos los casos de cáncer de cabeza y cuello y, en algunas regiones de España, hasta el 30% de ellos puede deberse al VPH. En EE.UU. y en los países nórdicos estas cifras pueden llegar al 90% de los tumores de orofaringe. Este tipo de cáncer vinculado al VPH ha visto aumentada su incidencia en los últimos 20 años debido, en gran parte, al cambio en los hábitos sexuales de la población.

Los tumores ligados al VPH suelen manifestarse a edades más tempranas, entre los 45 y 50 años, que los asociados al tabaco y el alcohol, la tasa de respuesta al tratamiento con radioterapia y quimioterapia es mayor y tienen una mayor tasa de supervivencia.

Con motivo del Día Mundial de Concienciación sobre el Virus de Papiloma Humano (VPH), que se celebra el 4 de marzo, la SEORL-CCC recuerda que la mejor medida de prevención es la vacuna contra este virus.

CANCELADO: III Congreso Multidisciplinar de Cáncer de Cabeza y Cuello para adjuntos jóvenes y residentes

Barcelona acogerá el III Congreso Multidisciplinar de Cáncer de Cabeza y Cuello dirigido a adjuntos jóvenes y residentes los próximos 5 y 6 de marzo. Este evento científico, que tendrá lugar en el Hotel Fira Congress, cuenta con el aval de la Sociedad Española de Otorrinolaringología y Cirugía de Cabeza y Cuello (SEORL-CCC), que participará en diversas mesas relacionadas con las novedades en el tratamiento del cáncer de cabeza y cuello local y locorregionalmente avanzado, el cáncer metastásico y recidivado o sobre tumores salivales o de nasofaringe.

Los adjuntos jóvenes y residentes que lo deseen pueden enviar sus resúmenes de Comunicaciones o Casos Clínicos relacionados con la epidemiología, diagnóstico, tratamiento, pronóstico, de los tumores de cabeza y cuello, antes del 31 de enero a través del correo electrónico ttcc@serini3.es. Para poder participar es necesario ser residente o especialista en formación en sus primeros años de Otorrinolaringología y Cirugía de Cabeza y Cuello. Para más información se facilitan las Normas para el envío de resúmenes al III Congreso Multidisciplinar de Cáncer de Cabeza y Cuello.

La participación de la SEORL-CCC en este congreso forma parte de su apuesta por la colaboración e integración en grupos de trabajo como el Grupo Español de Tratamiento de Tumores de Cabeza y Cuello (GETTCC) para participar con otras especialidades en el tratamiento multidisciplinar de los tumores de cabeza y cuello. De esta forma se conseguirá que la Otorrinolaringología forme parte de actividades científicas como esta, de ensayos clínicos que integren un enfoque quirúrgico, así como de foros internacionales. Además, se posibilitará el desarrollo de programas formativos para los jóvenes especialistas ORL y residentes.

Programa del Congreso

El programa del III Congreso Multidisciplinar de Cáncer de Cabeza y Cuello para adjuntos jóvenes y residentes concentrará puntos de máximo interés para la especialidad como el cáncer de cavum, los tumores de las glándulas salivares o las distintas opciones de tratamiento. Entre ellas, se dedicará un apartado especial al uso de la inmunoterapia en cáncer de cabeza y cuello recidivado o metastásico en cuanto a su combinación con otras opciones terapéuticas y en qué situaciones.

Se puede consultar el programa completo en el siguiente enlace.

El virus del papiloma humano puede causar tumores localizados en la orofaringe

Desde hace aproximadamente 10 años se ha relacionado al virus del papiloma humano (VPH) como agente causal de los tumores de orofaringe. La infección por el VPH es una enfermedad de transmisión sexual que puede transmitirse tanto a los órganos genitales, siendo causa habitual del cáncer de cuello de útero y de pene, como a la garganta, en donde puede causar cáncer de orofaringe. Así, en los últimos años se ha visto como la incidencia del cáncer de cabeza y cuello, particularmente de orofaringe, originado por el VPH ha aumentado. Según datos de la SEORL-CCC, en algunas áreas geográficas, hasta el 30% de los tumores malignos localizados en la zona orofaríngea están asociados a este agente infeccioso. El doctor Alex Sistiaga, vocal de la Comisión de Cabeza y Cuello de la SEORL-CCC, habla de ello en este vídeo.

El VPH se puede contraer a través del sexo oral o coital desprotegido en cualquier momento de la vida. Se trata de la infección de transmisión sexual más frecuente a nivel mundial y se calcula que cerca del 80% de las mujeres con actividad sexual han estado expuestas a una infección por el VPH en algún momento. Sin embargo, pueden pasar hasta 25 años sin que el virus dé síntomas y que la persona lo elimine sin causar ningún problema. Por tanto, es muy difícil precisar el momento exacto en que una persona es infectada por este virus. Es importante tener en cuenta que su detección es indicativa de infección pero no del desarrollo de un tumor maligno, pues no todos los tipos de VPH tienen capacidad carcinógena, algo que sucede en algunos casos sin conocer aún el motivo. Existen diferentes serotipos de VPH, siendo el  VPH 16, calificado de alto riesgo, el que está asociado al desarrollo de los tumores orofaríngeos.

Diagnóstico del cáncer de orofaringe

El cáncer de cabeza y cuello originado por el VPH es una enfermedad que implica un diagnóstico y abordaje diferentes a los originados por otras causas, como el tabaco o el alcohol. Los tipos de pacientes afectados por tumores de cabeza y cuello debidos al tabaco o el alcohol o el VPH son distintos. Así, el paciente tipo de cáncer de cabeza y cuello siempre ha sido hombre, de unos 60 años, fumador, y con hábitos de vida poco saludables. En cambio, las personas diagnosticadas de tumores provocados por el VPH suelen ser más jóvenes, de entre 45-50 años, no han tenido hábitos tóxicos a lo largo de su vida. Por lo general, el cáncer de orofaringe relacionado con el VPH se localiza en la amígdala palatina y/o en la base de la lengua y puede generar síntomas como sensación de cuerpo extraño en la garganta,  dolor de garganta u oídos, o aumento de tamaño de los ganglios linfáticos. Es importante acudir al especialista otorrinolaringólogo ante la presencia de signos de sospecha para que pueda evaluar cada caso y determinar el origen de los mismos.

El tratamiento de estos tumores consiste fundamentalmente en el uso de quimiorradioterapia ya que la tasa de respuesta a la misma parece superior a la de los tumores no relacionados con el VPH.

El pronóstico de los tumores de orofaringe asociados al VPH también es diferente, siendo más favorable que en los casos asociados al consumo de tabaco y alcohol. Debido a este supuesto mejor pronóstico, hay  estudios a favor de la desintensificación del tratamiento de estos pacientes para minimizar las secuelas del mismo. Sin embargo, actualmente no hay consenso en este punto y se deben seguir las pautas de tratamiento habituales. Además,  existe un pequeño grupo de pacientes con mal pronóstico.

Uno de los consejos para prevenir la aparición del cáncer de cabeza y cuello asociado de forma específica al VPH es la vacuna contra este virus. En la actualidad está incluida en los calendarios de vacunas para reducir el número de infecciones y se administra a las niñas a partir de los 14 años, aunque se recomienda su empleo en niños también para ampliar la cobertura.

El cáncer de cabeza y cuello ocupa el sexto lugar en incidencia en España

El cáncer de cabeza y cuello ocupa el sexto lugar en incidencia en España

El cáncer de cabeza y cuello, que abarca el cáncer de la cavidad oral, faringe, laringe y las fosas nasales y senos paranasales, ocupa el sexto lugar en incidencia en España, según datos de la Sociedad Española d Otorrinolaringología y Cirugía de Cabeza y Cuello (SEORL-CCC). Cada año, se detectan 10.000 casos nuevos, sobre todo en personas de entre 45 y 65 años. El consumo de tabaco y alcohol y el virus del papiloma humano (VPH) constituyen los principales factores de riesgo de este tipo de tumores. Por ello desde la SEORL-CCC se advierte de la importancia de prestar atención a los signos de alarma y ponerse en manos de un otorrinolaringólogo ante la mínima sospecha.

Cáncer de laringe

Uno de los tumores más frecuentes en España, con una de las tasas de incidencia más alta del mundo, es el cáncer de laringe, con 18 casos por cada 100.000 habitantes. Lo más habitual es encontrarlo en la región supraglótica, por encima de las cuerdas vocales. Los tumores supraglóticos no suelen producir síntomas muy llamativos en estadios iniciales (por ejemplo, sensación de cuerpo extraño o carraspeo frecuente), por lo que suelen diagnosticarse en fases avanzadas, cuando los pacientes presentan dificultad para respirar-disnea-, un sonido agudo en la inspiración-estridor dificultad  o dolor para tragar –disfagia u odinofagia-, o cuando notan la aparición de un bulto -metástasis ganglionar- en el cuello. Por contra, los tumores originados en las cuerdas vocales (glotis) suelen diagnosticarse en estadios iniciales ya que producen cambios en la voz -disfonía- precozmente.

Tumores de la cavidad oral

Los tumores de la cavidad oral son los tumores más frecuentes del área de cabeza y cuello y representan en torno al 25 y 30% de los mismos, según datos de la SEORL-CCC. Por lo general, los tumores que afectan a esta zona, que abarca los labios, la mucosa yugal, las encías superior e inferior, el suelo de la boca, los  dos tercios anteriores de la lengua y el paladar duro, suelen producir dolor, cambios en el habla o dificultades para la deglución. Los de peor pronóstico tienen lugar en la lengua (la mayoría en bordes laterales y superficie ventral), el suelo de la boca y la encía inferior. Suelen provocar síntomas a partir de los 2-3 cm de diámetro.

Tumores de faringe

Los tumores de faringe pueden originarse en cualquiera de las 3 sublocalizaciones de la misma: la rinofaringe o cavum, la orofaringe y la hipofaringe. En cuanto a los tumores de orofaringe, estos representan el 18% de todos los casos de cáncer de cabeza y cuello y pueden originarse a nivel de las amígdalas palatinas (el 75% de los casos),  en la base de la lengua, en el paladar blando o en la pared posterior. Su diagnóstico suele producirse en estadios avanzados, por lo que puede afectar a varias zonas contiguas y hasta en el 60% de los casos presentan metástasis ganglionares al diagnóstico. Los tumores de hipofaringe se originan en el 80% de los casos en los senos piriformes (a ambos lados de la laringe), siendo menos frecuentes en la pared posterior y en la región retrocricoidea. El 80% se presentan en estadios avanzados ya que producen sintomatología muy tardía (disfagia, odinofagia, otalgia refleja) y, hasta en el 60% de los casos se objetivan metástasis ganglionares al diagnóstico, incluso bilaterales. El pronóstico de los tumores de hipofaringe es muy sombrío con una supervivencia media del 30-40% a los 5 años. Los tumores de rinofaringe son tumores localizados en la región posterior de las fosas nasales y por encima del paladar. A diferencia del resto de tumores de faringe, no se relacionan con el consumo de tabaco y de alcohol sino con la infección por el virus de Epstein-Barr. Son tumores que pueden afectar a personas más jóvenes y cuya sintomatología inicial más frecuente es la otitis serosa unilateral y la presencia de adenopatías cervicales. Su localización contigua a la base del cráneo y su tendencia a presentar metástasis a distancia hacen que sean tumores con un pronóstico pobre. Su tratamiento inicial no es la cirugía sino la quimiorradioterapia.

Tumores de fosas nasales y senos paranasales

Otro de los tumores que afectan a la zona de cabeza y cuello son los fosas nasales y senos paranasales. Son tumores infrecuentes, con mal pronóstico a pesar de los tratamientos quirúrgicos agresivos y la administración de radio y quimioterapia. Son tumores frecuentemente relacionados con la exposición profesional a carcinógenos como el polvo de madera, níquel, etc. El diagnóstico de estos tumores plantea problemas debido a su diversidad histológica (múltiples subtipos tumorales) y a la producción de sintomatología inespecífica en los estadios precoces que puede simular un proceso inflamatorio (dificultad para respirar por la nariz, rinorrea, epistaxis,…). Su localización centrofacial y, la existencia de estructuras contiguas como la órbita, la cavidad oral y, la base del cráneo, hacen que su tratamiento sea difícil y complejo, conllevando una elevada morbilidad  -secuelas- y mortalidad.

Factores de riesgo del cáncer de cabeza y cuello

El consumo del alcohol y el tabaquismo son los principales factores de riesgo del cáncer de cabeza y cuello en todo el mundo. El tabaco incrementa el riesgo de laringe o faringe hasta 20 veces. Por su parte, el alcohol, asociado al consumo de tabaco, puede multiplicar por 4 el riesgo de padecer cáncer, ya que permite la disolución de los carcinógenos del tabaco y un mayor contacto con la mucosa. Son factores modificables por lo que se puede prevenir la aparición de estos tumores.

Tratamiento de los tumores de cabeza y cuello

El tratamiento de los tumores de cabeza y cuello requiere un abordaje  multidisciplinar  que  engloba cirugía, radioterapia y quimioterapia. Así mismo, es importante contar con el apoyo de otros especialistas como endocrinólogos, nutricionistas, psicooncólogos, foniatras y logopedas y de enfermería especializada, para intentar conseguir un manejo óptimo de estos pacientes. El cirujano de cabeza y cuello coordinará todo el proceso. Es muy importante también la rehabilitación posterior que debe ir encaminada a la recuperación de las funciones del habla, masticación y deglución.

El TNM, el sistema que determina el estadio del cáncer de cabeza y cuello

El TNM es un sistema universal de clasificación de los tumores que permite a los médicos describir su estadio. El TNM está determinado por la extensión local, regional y a distancia de los mismos. Fue desarrollado por el American Joint Committee on Cancer (AJCC) en colaboración con la International Union Against Cancer (UICC). Existe un TNM para cada una de las localizaciones del cuerpo humano y, en el caso de los localizados en cabeza y cuello, para cada una de las localizaciones topográficas del mismo. Así lo explica el doctor Fernando López, vocal de la Comisión de Cabeza y Cuello y Base de Cráneo de la SEORL-CCC, en este vídeo.

El objetivo del TNM es que los médicos puedan realizar un correcto estadiaje de los tumores que les sea de utilidad para la decisión terapéutica, la evaluación tras el tratamiento, así como el pronóstico, y para unificar criterios para la investigación y recopilación de datos.  

En el área de cabeza y cuello se realiza una estadificación clínica en el momento del diagnóstico del tumor. En el diagnóstico se realiza una exploración física, que incluye un examen de la cavidad oral y orofaringe, laringsocopia, palpación de los ganglios, así como otras que puedan servir para estudiar las manifestaciones clínicas de cada paciente. También hay que realizar la anamnesis correspondiente y el estudio de las pruebas de imagen, con endoscopia o tomografía computarizada, entre otras. Una vez diagnosticado, se procederá a clasificarlo en base al TNM.

Las siglas TNM hacen referencia a 3 aspectos básicos en el diagnóstico de los tumores:

  • La T hace referencia al tamaño del tumor, a la extensión a los tejidos adyacentes y al grosor del mismo.
  • La N hace referencia a su extensión a los ganglios linfáticos
  • La M hace referencia a si el tumor se ha extendido a órganos distantes del tejido primario, las metástasis.

Un estadio TNM elevado indicará un estadio avanzado del cáncer.

Una vez que el paciente es intervenido quirúrgicamente se reclasifica atendiendo a las características del estudio histopatológico del tumor resecado, lo que se conoce como TNM quirúrgico. Posteriormente, si hubiera una recurrencia del tumor, el otorrinolaringólogo-cirujano de cabeza y cuello haría una nueva clasificación TNM de cara a encuadrar al paciente en un estadio específico, lo que va a determinar su pronóstico y tratamiento.

El TNM es un sistema que ayuda a determinar el pronóstico del paciente y condiciona su tratamiento. Sin embargo, existen otros factores, dependientes del propio tumor e incluso del equipo que lo está tratando, que condicionan el pronóstico. Estos son los marcadores histopatológicos o moleculares, que pueden influir también y que no están incluidos en el estadio TNM.

Actualización del TNM

El TNM se actualiza de forma periódica. Así, la última actualización de esta clasificación entró en vigor en 2017 y ha incorporado dos variaciones importantes con respecto a ediciones anteriores. Por un lado, se ha incluido la presencia del virus del papiloma humano (VPH) como factor etiológico de los tumores. De esta manera se separan los tumores de orofaringe, causados por este virus, de aquellos que no están ligados al mismo, ya que el origen puede condicionar tanto el pronóstico como el tratamiento, pudiendo resultar diferentes. Por tanto, el TNM será diferente si el paciente tiene cáncer oral, orofaríngeo o cáncer orofaríngeo vinculado al VPH.

Por otro lado, otra variación importante introducida en el TNM de 2017 ha sido la modificación de la clasificación de los ganglios linfáticos. Así, se ha incluido una variable importante como es  la extensión extracapsular, uno de los factores pronósticos más importantes en este tipo de tumores que no se había tenido en cuenta en otras TNM anteriores.

Las últimas novedades en cirugía de cabeza y cuello serán debatidas en Sevilla

Las últimas novedades en cirugía de cabeza y cuello serán debatidas en Sevilla

Los próximos 14 y 15 de junio tendrá lugar en el Hospital Universitario Virgen Macarena de Sevilla la IV Reunión de Primavera de la Comisión de Cabeza y Cuello y Base de Cráneo de la Sociedad Española de Otorrinolaringología y Cirugía de Cabeza y Cuello (SEORL-CCC). A la misma asistirán expertos nacionales en cirugía de cabeza y cuello.

Uno de los temas centrales que serán abordados en esta reunión es la cirugía de tiroides que, en concreto, se centrará en la tiroidectomía con neuromonitorización. Habrá cirugías en directo que permitirán a los asistentes interaccionar con las ponencias relacionadas con la patología. Además, se presentará el Consenso sobre hipoparatiroidismo post-tiroidectomía desarrollado conjuntamente por la SEORL-CCC y la Sociedad Española de Endocrinología y Nutrición (SEEN) y se discutirá a acerca de la utilidad de la radioterapia cervical en el carcinoma de tiroides avanzado.

Por otro lado, durante las jornadas también se dará un espacio importante al cáncer de cavidad oral, con la creación de un grupo de trabajo específico para el avance en los tratamientos quirúrgicos de esta patología y su rehabilitación. También se abordará el cáncer de orofaringe y su relación con el virus del papiloma humano (VPH), cuya epidemiología y estado actual serán también analizados. Asimismo se expondrán las últimas novedades en cirugía transoral (TOS) y cirugía transoral mediante ultrasonidos (TOUSS), así como las mejoras técnicas y materiales para la inserción fonoprotésica.

Concurso de casos clínicos MIR

Durante la reunión se celebrará una exposición de casos clínicos de oncología de cabeza y cuello presentados por residentes de la SEORL-CCC. Los participantes tendrán 5 minutos para presentar su trabajo. El mejor caso será premiado con la inscripción al 70 Congreso Nacional de la SEORL-CCC que tendrá lugar en Santiago de Compostela del 3 al 6 de octubre.