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Traqueotomía: indicaciones y técnica

Traqueotomía: indicaciones y técnica

Una traqueotomía es una técnica quirúrgica por la cual se realiza una incisión en la tráquea para posibilitar un acceso directo a la vía respiratoria en pacientes que tienen dificultades para respirar por la boca y la nariz. A través de esa nueva vía, se coloca un tubo por el que el paciente respira. Por lo general, tiene 4 indicaciones básicas: librar una obstrucción mecánica de la vía aérea superior, en pacientes que requieren asistencia respiratoria durante períodos prolongados, facilitar el manejo de secreciones respiratorias y prevenir la aspiración pulmonar del contenido del tracto digestivo.

En la situación actual, es una técnica que puede ser necesario utilizar en los hospitales españoles para tratar a los pacientes con una enfermedad grave por COVID-19, cuya situación ventilatoria pulmonar requiere de una intubación orotraqueal durante un largo periodo de tiempo, para permitir resolver la insuficiencia respiratoria.

Una vez que el problema que ha motivado la realización de la traqueotomía se ha resuelto, la abertura de la tráquea se podrá cerrar en la mayor parte de los casos.

¿En qué consiste la traqueotomía?

Para la realización de la traqueotomía, el paciente estará en posición decúbito supino con el cuello en hiperextensión, para lo que se colocará un rodillo o almohada debajo de los hombros, con el objetivo de que la postura permita que la tráquea quede expuesta en el cuello. Generalmente, se hará con anestesia general, dependiendo del tiempo del que se disponga para realizar la intervención, si la situación es crítica podrá hacerse con anestesia local.

La incisión en la piel será de 2-4 cm de longitud y horizontal. Ésta se realizará 2 cm por encima del esternón entre los dos músculos esternocleidomastoideos. Para acceder a la tráquea se deben separar los planos musculares por la línea media y separar ambos lóbulos de la glándula tiroides. Con un bisturí se incide la tráquea de forma horizontal entre el segundo y tercer anillo y luego otras dos verticales hacia abajo para crear una charnela de base inferior que se sutura a la piel (facilita los cambios de cánula). Finalmente se procederá a la introducción de una cánula traqueal o un tubo endotraqueal a través del agujero traqueal o estoma traqueal.

La traqueotomía lleva asociadas una serie de complicaciones intraoperatorias como la hemorragia, la parada cardio-respiratoria o la lesión del nervio laríngeo recurrente y complicaciones tardías como el neumotórax, el edema pulmonar, el enfisema subcutáneo, la oclusión del tubo o la cánula, o la estenosis laringotraqueal, entre otras. En algunas ocasiones, tras la realización de una traqueotomía, ésta ya no puede ser cerrada ya que el paciente no tolera la respiración nasal/oral.

Es importante destacar que un paciente al que se le realiza una traqueotomía no pierde su capacidad de hablar. Al tapar, de modo intermitente, el estoma el paciente puede fonar normalmente.

Traqueotomía percutánea

La traqueotomía percutánea es una técnica alternativa a la traqueotomía quirúrgica reglada (la señalada anteriormente) utilizada para pacientes ingresados en la Unidad de Cuidados Intensivos (UCI) o en reanimaciones quirúrgicas. Las indicaciones son similares a la traqueotomía reglada

La elección de esta técnica dependerá del estado general del paciente, de su anatomía y de la experiencia del médico, ya que requiere de personal cualificado con un entrenamiento específico. Los criterios de selección en estos casos deben ser muy estrictos; así la anatomía cervical de paciente debe definirse claramente mediante palpación, el cuello debe poderse hiperextender y hay que estar preparados para reintubar al paciente en caso de extubación accidental. También es aconsejable disponer de un quirófano próximo y prevenir al cirujano otorrinolaringólogo por si surgiese alguna complicación.

Esta técnica estará contraindicada siempre en pacientes no intubados, en situaciones urgentes, en pacientes pediátricos y en los que tengan una anatomía cervical desfavorable o una masa cervical en línea media.

Esta técnica permite agilizar el flujo de pacientes fuera de la UCI y elimina la necesidad de trasladar al paciente fuera de la misma, lo que reduce el riesgo de diseminación de bacterias.

5 curiosidades sobre la nariz

5 curiosidades sobre la nariz

La nariz es el órgano respiratorio superior por excelencia. Cumple varias funciones importantes que se relacionan entre sí y que se engloban en cuatro grandes grupos: respiratoria, defensiva, fonatoria y olfatoria. Además, existen ciertas curiosidades acerca de la nariz que poca gente conoce como las siguientes:

  1. DESARROLLO: En el nacimiento las fosas nasales presentan una arquitectura básica y el desarrollo de los senos paranasales continúa durante la etapa neonatal y la infancia. Los senos más desarrollados en el momento del nacimiento son las celdas etmoidales y en menor grado el seno maxilar. A partir de los 2 años comienza la neumatización del seno esfenoidal, casi inapreciable en el nacimiento. Se trata del proceso por el que se crean las cavidades áereas en el interior de la nariz, y que progresa en sentido anteroposterior sobretodo hasta los 5 años, completando su desarrollo a los 15 años. Aunque en algunos casosllega hasta los 30 años. El seno frontal es el último en iniciar su proceso de desarrollo y neumatización iniciándose sobre los 4 años  y alcanzando su desarrollo definitivo en la edad adulta, a los 20 años. Inicialmente suelen existir asimetrías entre cada lado que pueden continuar presentes en la edad adulta.
  2. RESPIRACIÓN: El flujo de aire que pasa en un solo sentido por las fosas nasales en condiciones normales es de 6 a 8 litros/minuto, pudiendo llegar a 60 litros/minuto cuando la ventilación es máxima. En la inspiración, el aire atraviesa en primer lugar las ventanas nasales formando una columna vertical dirigida hacia arriba, a una velocidad aproximada de 2-3 metros/segundo. Tras esto el flujo converge para convertirse en laminar en el punto más estrecho de la fosa, la válvula nasal.
  3. TEMPERATURA DEL AIRE: En 1970 se demostró que el aire inspirado está más caliente y húmedo si respiramos por la nariz que si lo hacemos por la boca. Para ello Sven Ingelstedt colocó un microsicómetro en el espacio subglótico para medir la temperatura y humedad del aire tanto en inspiración como en espiración.
  4. FONACIÓN: Existen varios sonidos en los que se ve la implicación de la resonancia nasal de manera muy clara. Estos son sobre todo, las llamadas consonantes “nasales”: m, n, ng; o por otro lado, las “vocales nasales”, presentes en algunos idiomas (portugués, francés). En la formación de estos sonidos, el aire fluye a través de las fosas nasales abiertas, tras producirse el descenso del velo del paladar y la oclusión de la cavidad oral llevada a cabo por la lengua.
  5. OLFACIÓN: Debido a las escasas implicaciones graves sobre la salud humana que conlleva su ausencia, el sentido del olfato es el menos estudiado en el humano. Sin embargo, se trata del sentido más primitivo y primero en aparecer en la escala evolutiva. El olfato sufre una fase de aprendizaje hasta los veinte años, se mantiene estable hasta los cuarenta y empieza a decaer a partir de los cincuenta años de edad.
La apnea del sueño, alteración común con mayor prevalencia en hombres

La apnea del sueño, alteración común con mayor prevalencia en hombres

El Síndrome de Apnea Obstructiva del Sueño (SAOS) es una alteración común con una mayor prevalencia en los hombres, pues afecta al 4% de estos en edad media, frente al 2% de mujeres, según datos de la Sociedad Española de Otorrinolaringología y Cirugía de Cabeza y Cuello (SEORL-CCC).

No se debe confundir al paciente roncador simple (que solo ronca) del paciente que además de roncar tiene frecuentes y repetidas apneas.Algunos signos que pueden hacer sospechar la presencia de apnea obstructiva del sueño son episodios repetitivos de asfixia, despertares frecuentes con interrupción del sueño, así como somnolencia diurna, sensación de sueño no reparador, dolor de cabeza, alteraciones del comportamiento (irritabilidad, nerviosismo) y dificultad de concentración.

A largo plazo y si no se toman las medidas necesarias pueden aparecer severos problemas cardiopulmonares que pueden llegar a poner en peligro la vida del paciente, como por ejemplo, hipertensión arterial, hipertensión pulmonar o mayor riesgo de infarto.

Debido a la complejidad de este Síndrome resulta fundamental un adecuado y profundo estudio de cada paciente para evaluar la posibilidad de diversos tratamientos quirúrgicos o la utilización de dispositivos que durante el sueño introduzcan el aire en la vía respiratoria con presión suficiente para que esta no se colapse (CPAP o dispositivos equivalentes).