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¿Cómo mejora la calidad de vida de las personas sordas con los implantes cocleares?

Los implantes cocleares mejoran la calidad de vida de las personas sordas gracias a los diversos beneficios que aporta al conseguir la recuperación de la audición. Con motivo del Día Internacional de las Personas Sordas, que se celebra el último domingo de septiembre a nivel mundial, la SEORL-CCC recuerda lo importante que es que las familias, autoridades y pacientes en general tomen conciencia del impacto que supone la sordera en la calidad de vida y de qué soluciones pueden ponerle a ello, como es el caso del implante coclear.

Se calcula que hay más de 70 millones de personas en todo el mundo con sordera, definida esta como una pérdida de la capacidad auditiva, lo que conlleva una dificultad para oír, con independencia de la intensidad. La sordera puede ser congénita o adquirida, que puede estar originada por múltiples patologías o a la exposición continua y excesiva a niveles altos de ruido, entre otras. La sordera dificulta la capacidad de la persona para hablar y comunicarse, lo que influye en sus relaciones sociales, laborales y familiares. En el caso de los niños además, puede retrasar su aprendizaje y adquisición del lenguaje. Todo ello puede ocasionar problemas emocionales de baja autoestima, ansiedad, depresión o aislamiento social.

En este sentido, el diagnóstico precoz es fundamental para iniciar un tratamiento adecuado que permita minimizar el impacto sobre la calidad de vida de la persona que la sufre. Por ello, se recomienda estar pendiente de los posibles signos de sospecha de la hipoacusia o sordera, tanto en la etapa infantil como en la adulta. En los niños, será muy importante la realización del cribado neontal, pues el 80% de las hipoacusias están presentes en el nacimiento. Para ello la Comisión para la Detección Precoz de la Hipoacusia (CODEPEH) establece un programa universal seguido por todos los hospitales españoles. En cuanto a la edad adulta, sobre todo en personas mayores, conviene que sus familiares presten atención a las señales de alarma para frenar su evolución, pues puede conllevar aislamiento social y acelerar el deterioro cognitivo.

Las soluciones a la pérdida auditiva pueden ser médicas, quirúrgicas o audioprotésicas. En este sentido, la cirugía de implante coclear ha demostrado buenos resultados y ha permitido una gran evolución en el tratamiento de las personas sordas. El inicio de su tratamiento desde las primeras etapas de la vida ha conseguido que cada vez se encuentren menos personas adultas con sordera congénita.

Los implantes cocleares son unos dispositivos electrónicos que permiten restaurar la función auditiva gracias a que consiguen una estimulación eléctrica de las terminaciones nerviosas del nervio coclear. Así, captan la señal sonora y la transforman en estímulos eléctricos que permiten simular un funcionamiento correcto de la cóclea y que, de esta manera, la persona con discapacidad auditiva pueda oír.

Beneficios del implante coclear

La mayoría de los pacientes muestran mejoras en la percepción del sonido con el implante coclear respecto a la situación anterior en la que empleaban audífonos. Incluso muchos de ellos afirman poder hablar por teléfono o apreciar la música. Sin embargo, no solo proporciona resultados para las habilidades auditivas de la persona, sino que afecta a todos los ámbitos de su vida. Por ello, los cuestionarios sobre la calidad de vida son herramientas fundamentales para evaluar esos resultados.

En este sentido, un estudio publicado en HNO concluye que los implantes cocleares mejoran la calidad de vida relacionada con la salud de personas intervenidas por sordera unilateral, reducen la angustia del tinitus que suelen manifestar y mejoran las comorbilidades psicológicas. Además, resultan beneficiosos para la mejora auditiva, sobre todo en entornos de ruido y en la audición direccional.

Al contrario de lo que se piensa, los implantes cocleares pueden colocarse a cualquier edad, es decir, que las personas mayores pueden ser candidatas a recibirlos, siempre que reúnan las condiciones necesarias. De hecho, se ha comprobado como contribuyen a frenar el desarrollo cognitivo y por tanto la aparición de demencia. Además, les hará recuperar la confianza y les dará más seguridad en sus relaciones sociales, ya que mejora su capacidad de comunicación. Así, una revisión de estudios publicada en Current Opinion in Otolaryngology confirma que la implantación coclear mejora la autonomía y calidad de vida en ancianos. Sus autores advierten de que la edad no debe limitar la toma de decisiones quirúrgicas y que el implante coclear se puede utilizar como una opción de tratamiento eficaz y bien tolerada para la pérdida auditiva de severa a profunda en edades avanzadas.

Las personas mayores deben acudir al otorrinolaringólogo para revisar su audición

La Sociedad Española de Otorrinolaringología y Cirugía de Cabeza y Cuello (SEORL-CCC) recomienda a todas las personas que detecten síntomas de pérdida de audición en la tercera edad que acudan a revisiones periódicas con el otorrinolaringólogo para diagnosticar su presbiacusia. La pérdida de audición progresiva que aparece en la tercera edad está presente en el 20% de las personas mayores de 60 años, según datos de la SEORL-CCC. Este porcentaje aumenta con el paso de los años, pues afecta a un 30% de las personas de entre 65 y 70 años y al 70% de los mayores de 70 años.

En la consulta de este especialista se cuantificará el grado de la pérdida auditiva y al mismo tiempo se determinará qué dispositivo tecnológico se adapta mejor a las necesidades del paciente.

En este vídeo, la doctora María José Lavilla, presidenta de la Comisión de Audiología de la SEORL-CCC establece una serie de pautas de cuidados para las personas que utilicen audífonos o implantes cocleares.  La primera medida destacada consiste en mantener hidratada la piel  del oído para evitar sequedad o la aparición de eccemas. Además, es necesario controlar el correcto funcionamiento de los filtros y moldes adaptadores de los dispositivos técnicos para que la señal de sonido llegue una forma nítida y clara al paciente.

Por último, resulta primordial controlar los cambios del nivel de presbiacusia del paciente y vigilar su evolución a lo largo del tiempo, por lo que los otorrinolaringólogos recomiendan visitar su consulta con una periodicidad mínima de una vez al año.

Signos de alerta de pérdida de audición en personas mayores

La pérdida auditiva asociada a la edad puede llegar a provocar aislamiento social en personas mayores si no se detecta a tiempo, según advierte la Sociedad Española de Otorrinolaringología y Cirugía de Cabeza y Cuello (SEORL-CCC). Con motivo del Día Internacional del Cuidado del Oído y la Audición que se se celebra el 3 de marzo, la SEORL ha lanzado una campaña para concienciar sobre la importancia de acudir al otorrinolaringólogo en cuanto se empiecen a notar los primeros signos de pérdida auditiva. Aunque su desarrollo es lento y gradual, la SEORL insiste en que una actitud de prevención y detección precoz es importante para evitar su evolución.

En este vídeo, la doctora María José Lavilla, presidenta de la Comisión de Audiología de la SEORL-CCC, enumera los signos de alerta más importantes para detectar la presbiacusia:

-OIGO PERO NO ENTIENDO: lo primero que suelen notar es que “oyen, pero no entienden”. Esto sucede porque, en la presbiacusia,  no se suelen perder todos los sonidos a la vez. Se pierden, típicamente, los sonidos agudos, con lo cual, el paciente oye los fonemas graves de las palabras (por ejemplo la vocal ‘a’) pero no oye los fonemas agudos, como la consonante ‘s’ y otras consonantes, que además de ser agudas necesitan muy poca intensidad para su emisión.

-AMBIENTES DE RUIDO: la situación de no entender la conversación empeora en ambientes de ruido y cuando hablan varios interlocutores a la vez.

-ACÚFENOS: los problemas descritos pueden coexistir con la aparición de ruidos o zumbidos en los oídos que, además de ser molestos,  interfieren y dificultan aún más la audición.

– TELEVISIÓN: es muy habitual que las personas mayores empiecen por no entender  la televisión o que la pongan muy alta.

-OIR LA PUERTA Y EL TELÉFONO: las conversaciones telefónicas las suelen entender bien al principio, porque se lo acercan a la oreja. Lo que no escuchan es cuando suena, sobre todo si lo tienen guardado. Tienen más problema, por tanto, en la detección del tono que en la conversación. Lo mismo sucede con el timbre de la puerta.

– CONVERSACIONES: no entienden cuando le hablan en voz baja y a menudo hacen repetir las cosas varias veces. Necesitan que se les hable más despacio para entender debido al alargamiento en el proceso temporal.

–  RUIDOS EXTERNOS: en situaciones en las que hay un poco más nivel de ruido (la campana de la cocina, el ruido de los electrodomésticos, la televisión, la calle, con amigos, en el coche, en restaurantes….)  tienen más dificultad, y ante la duda y la inseguridad de saber lo que han dicho los demás, no participan en la conversación.

– ACTIVIDADES GRUPALES: no participan en reuniones familiares o  de grupo.  No siguen una tertulia, ni una conferencia, con lo cual dejan de hacer esas actividades.

-CONVERSACIONES A DISTANCIA: de habitación a habitación, o a distancia,  no responden. Si les hablan por la espalda tampoco.          

– DESPISTES: están más despistados y cometen errores, se sienten inseguros y pierden el  interés.

 – MALENTENDIDOS: si el problema avanza,  ya no entienden la televisión ni la radio. El problema de comunicación es más grave y ya repercute en la convivencia,  habiendo incluso malentendidos y discrepancias.

–  ESTADO DE ÁNIMO: todo ello genera depresión,  tristeza, y  aislamiento social.

Revisiones gratuitas para la detección precoz de la presbiacusia en personas mayores

Revisiones gratuitas para la detección precoz de la presbiacusia en personas mayores

La Sociedad Española de Otorrinolaringología y Cirugía de Cabeza y Cuello (SEORL-CCC), en colaboración con su Comisión de Audiología, ha lanzado una campaña para la detección precoz de la presbiacusia en personas mayores con motivo del Día Mundial del Cuidado del Oído y la Audición que se celebra el 3 de marzo. Así, durante la semana otorrinolaringólogos de distintas partes de España ofrecerán consultas y pruebas audiométricas gratuitas para el diagnóstico de pérdida auditiva en estas personas. A continuación mostramos el listado de especialistas que hasta el momento se han sumado a la campaña:

ANDALUCÍA

Clínica Sent. Doctor Juan García-Valdecasas Bernal. Camino de Ronda 39, local. 18004. Granada. 958 26 47 21. Consultas el lunes 27 de febrero, miércoles 1, jueves 2 y viernes 3 de marzo, por la mañana y por la tarde, de 10 a 13.30 horas, y de 17 a 20 horas, con cita previa.

Hospital Quirón Salud Sagrado Corazón. Doctores Antonio Abrante y Jesús López. Calle Rafael Salgado, 3, 41013. Sevilla. 954937676. Consultas del miércoles 1 al viernes 3 de marzo, con cita previa. 

CATALUÑA

Doctor Miguel Gorgot Palau. C/ Pi i Margall, 1. 17600. Figueres. Gerona. 972502467. 610207777. Consultas del 27 de febrero al 3 de marzo, con cita previa.

COMUNIDAD VALENCIANA

Centro Otoneurológico. C/Arzobispo Mayoral, 6 Bjo. 46002. Valencia. 963 51 21 97. Consultas el miércoles 1 de marzo por la mañana, y jueves 2 y viernes 3 de marzo por la mañana y por la tarde, con cita previa.

Clínica Otológica Murcia. Doctora Victoria Murcia Puchades. C/Colón, 11 Pta 2. 46004. Valencia. 963527125. Consultas del lunes 27 de febrero al viernes 3 de marzo, con cita previa.

GALICIA

Hospital HM La Rosaleda. Rúa de Santiago León de Caracas, 1. 15701. Santiago de Compostela, A Coruña. Consultas del lunes 27 de febrero al viernes 3 de marzo, con cita previa.

MADRID

Equipo de Otorrinos Dr. Ortiz. Hospital La Milagrosa. C/ Modesto Lafuente, 14. 28010. Madrid. 914 48 08 39Consultas del lunes 27 de febrero al viernes 3 de marzo, con cita previa.

MURCIA

Hospital Quirón Murcia. Doctor Jesús Iniesta Turpín. Av/ Miguel Hernández, 12. 30011. Murcia. 968 213 856. Consultas el miércoles 1 y el jueves 2 de marzo, en horario de tarde, con cita previa.

PAÍS VASCO

Clínica del Vértigo. Doctora Lourdes Hernández. C/ Mazarredo Aldapa, 37. Bajo Derecha. 48009. Bilbao. 944 24 31 65. Consultas el miércoles 1 de marzo de 15 a 19 horas, con cita previa.

Doctor Juan Proaño. C/ Urbieta, 26 4º D. 20006. San Sebastián. 608 773 403. Consultas el miércoles 1 y el jueves 2 de marzo, de 16 a 19 horas, con cita previa.