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Las otitis son uno de los principales problemas de salud que sufre la población infantil, según explica en este vídeo el doctor Javier Cervera, miembro de la Comisión de Otorrinolaringología Pediátrica de la Sociedad Española de Otorrinolaringología y Cirugía de Cabeza y Cuello (SEORL-CCC). Las otitis son la causa más frecuente de visitas de lactantes y niños pequeños a las consultas de los otorrinolaringólogos. Su incidencia es mayor en invierno, como consecuencia de los catarros, y en niños que desde asisten a guardería desde antes de cumplir el año. Hasta el 90% de los que acuden a guardería sufren algún episodio.

La otitis media aguda es un proceso inflamatorio que afecta al oído medio, debido sobre todo a la infección de la vía aérea superior. Su alta incidencia en la población infantil es debida, entre otros factores, a la inmadurez de la Trompa de Eustaquio en los niños siendo más ancha, más corta y más horizontal que en los adultos,  por lo que su mecanismo de apertura es menos eficiente y facilita la llegada de gérmenes desde la nariz.

La otitis, a pesar de ser muy frecuente y habitual, no es una enfermedad grave que deba asustar y su incidencia se puede reducir si se evitan ciertos factores de riesgo. Entre los factores de riesgo más importantes se encuentran: el tabaquismo familiar, el abandono temprano de la lactancia materna La leche materna contiene inmunoglobulinas que se absorben en el tubo digestivo del lactante, reforzando sus sistema inmune y protegiéndole frente a infecciones intestinales y respiratorios. Por tanto, cuanto más tiempo se prolongue la lactancia materna, más tiempo estará protegido el niño frente a este tipo de infecciones.

Otra patología menos frecuente que puede afectar al oído del niño es la hipoacusia congénita, o pérdida auditiva que ya está presente en el momento del nacimiento. En estos casos  lo más importante es llevar a cabo una detección precoz de la hipoacusia. Por este motivo, en el momento actual en España se evalúa la audición de todos los niños en los primeros días de vida mediante el cribado auditivo neonatal universal. Cuando el cribado detecta algún problema en la audición, se ponen en marcha los mecanismos necesarios para el diagnóstico y tratamiento precoz de la hipoacusia.

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