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El 28 de septiembre se celebra el Día Nacional del Cáncer de Tiroides con el objetivo de concienciar sobre esta enfermedad, que supone el noveno tumor más prevalente en el mundo y del que en España se detectan 3.000 nuevos casos cada año. Sin embargo, la Sociedad Española de Otorrinolaringología y Cirugía de Cabeza y Cuello (SEORL-CCC) resalta que a pesar de este aumento de la incidencia, la mortalidad ha descendido un 15% en los últimos años.  Las razones de este descenso se atribuyen a las mejoras en el diagnóstico precoz y al tratamiento multidisciplinar.

El cáncer de tiroides suele afectar más a mujeres que a hombres y aparece sobre todo en las edades centrales de la vida. Existen varios tipos de cáncer de tiroides. Por un lado, están los originados en las células foliculares de tiroides denominados carcinomas diferenciados de tiroides, entre los que se incluyen el carcinoma papilar, que supone más del 70% de los casos, el folicular y el oncocítico. Y por otro lado, están los originados en las células C o parafoliculares (carcinoma medular).  Cada uno de ellos, tiene un  tratamiento y pronóstico diferentes. Según un estudio publicado por Milano en Journal of Insurance Medicine la tasa de supervivencia a 5 años es superior al 90% para los carcinomas diferenciados de tiroides.

La realización de pruebas de imagen por diversos motivos o de ecografías cervicales ante la palpación de un nódulo en la región central del cuello, han permitido el hallazgo incidental de lesiones en la glándula tiroides en fases iniciales, en las que el porcentaje de curación supera el 95%. Además, el abordaje multidisciplinar, que incluye especialidades como endocrinología, otorrinolaringología, cirugía, oncología, medicina nuclear, radiología, etc, ha contribuido también a mejorar la supervivencia. La base del tratamiento es la extirpación de la lesión, realizada por otorrinolaringólogos- cirujanos de cabeza y cuello especializados en tiroides.

Por otra parte, según destacan desde la Sociedad Española de Endocrinología y Nutrición (SEEN), la asignatura pendiente en el diagnóstico es llegar a conocer qué nódulo tiroideo maligno va a ser agresivo y cuál no. Hay carcinomas papilares de tiroides que no crecen y no generan metástasis. Sin embargo, una minoría de carcinomas papilares se pueden comportar de manera agresiva con invasión de estructuras próximas (laringe, traquea, etc;.) y metastatizan en el pulmón o en el hueso. El diagnóstico correcto y un manejo adecuado de estos casos es fundamental para conseguir unos resultados oncológicos satisfactorios.

El tratamiento del cáncer de tiroides no está exento de complicaciones, pues la cirugía, llamada tiroidectomía, puede dejar secuelas importantes en el paciente, especialmente problemas en la voz y en el metabolismo del calcio. En este sentido, desde la SEORL-CCC se ha trabajado en el estudio de métodos para intentar reducir las complicaciones de este tipo de cirugía. Así, se ha publicado el artículo Recomendaciones sobre el uso de la neuromonitorización en cirugía de tiroides y paratiroides  con el fin de disminuir los problemas de voz que pueden aparecer tras una cirugía de tiroides.

Esta preocupación por la reducción en las secuelas y complicaciones ha llevado a la SEORL-CCC, en colaboración con la Sociedad Española de Endocrinología y Nutrición (SEEN), a desarrollar un Documento de Consenso sobre prevención y tratamiento del hipoparatiroidismo postiroidectomía, (pendiente de ser publicado) que pretende reducir las secuelas en el metabolismo del calcio.

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