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El síndrome de apnea-hipopnea de sueño (SAHS) afecta al 10% de los niños, porcentaje que se eleva al 15% en los menores de siete años, según cifras de la Sociedad Española de Otorrinolaringología y Cirugía de Cabeza y Cuello (SEORL-CCC). Por ello, con motivo del Día Mundial del Sueño que se celebra todos los años el viernes antes del inicio de la primavera, esta sociedad insiste en la importancia de prestar atención al descanso de los más pequeños pues, si no tienen un sueño reparador o roncan, pueden esconder detrás patologías como la apnea del sueño.

La SEORL-CCC participa en el III Congreso Iberoamericano SAOS que se celebra en Madrid, durante el cual se harán cirugías en directo y se actualizarán los resultados en niños de la prueba que a día de hoy permite a los otorrinolaringólogos conocer el punto exacto de origen del SAOS, la endoscopia del sueño o somnoscopia (DISE). Se trata de una prueba diagnóstica que permite a los otorrinolaringólogos conocer el punto exacto de la faringe en el que se produce la obstrucción causante de la apnea del sueño y del ronquido. De esta manera, a través de un fibroscopio se puede determinar, además del diagnóstico, el tratamiento más adecuado a cada caso. Un estudio realizado por otorrinolaringólogos españoles y publicado el pasado mes en la revista International Journal of Pediatric Otorhinolaryngology concluye que la cirugía dirigida por DISE para niños sanos con síndrome de apnea obstructiva del sueño persistente es una técnica útil y segura para decidir una estrategia terapéutica y obtener buenos resultados objetivos y subjetivos con respecto a la resolución de la patología.

Según datos de la SEORL-CCC, muchos niños con síndrome de apnea-hipopnea del sueño están sin diagnosticar porque se llega asumir que el niño duerme mal o incluso porque muchas veces los signos de sospecha, como la irritabilidad, se confunden con otras enfermedades como el Trastorno por Déficit de Atención e Hiperactividad (TDAH). Algunos niños que se muestran irritados o inquietos durante el día están así por no tener un sueño reparador. Así lo afirma el doctor Guillermo Plaza, director del III Congreso Iberoamericano SAOS y presidente de Reuniones y Congresos de la SEORL-CCC.

Uno de los síntomas evidentes, además del ronquido, para sospechar de síndrome de apnea del sueño en niños es que durante el descanso tengan pausas de respiración de más de 10 segundos de duración y, como consecuencia de ellas, el niño se despierta varias veces. Además, otros signos son la irritabilidad, la falta de descanso, la interrupción en el crecimiento, los trastornos del aprendizaje y, en ocasiones, complicaciones cardiovasculares. Los principales factores de riesgo que les predisponen a sufrir este síndrome son la hipertrofia adenoidea y amigdalar, las malformaciones craneofaciales, el Síndrome de Down y la obesidad.

En cuanto al tratamiento, el de primera línea en niños es la adeno-amigdalectomía, que es la intervención que permite extirpar las amígdalas y las vegetaciones adenoideas. Además, en el caso de niños obesos, se indicará siempre la pérdida de peso pues está comprobado que esta reducción mejora los síntomas de la enfermedad. En este sentido, el otorrinolaringólogo es el especialista que se ocupará del diagnóstico, tratamiento y rehabilitación del paciente con síndrome de apnea del sueño gracias a sus conocimientos y habilidades adquiridos sobre la cavidad oral y la faringe.

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