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El 80% de las hipoacusias están presentes al nacimiento, de ahí la importancia de realizar un cribado que facilite su detección precoz para el pronóstico y la calidad de vida del niño. Así lo afirma la Sociedad Española de Otorrinolaringología y Cirugía de Cabeza y Cuello (SEORL-CCC) que recuerdan que la identificación y la intervención temprana de este tipo de problemas se asocian con un mejor desarrollo del lenguaje hablado, sobre todo si se diagnostica en la fase prelocutiva.

La hipoacusia en el recién nacido supone un problema grave debido a sus consecuencias, entre las que se encuentran principalmente la sordera, que puede implicar un retraso en el desarrollo del lenguaje oral y por tanto repercutir en múltiples esferas del desarrollo del niño. Un acceso tardío o incompleto al lenguaje oral influye y retrasa el desarrollo del pensamiento lógico y racional, retrasa el desarrollo de la memoria, impide adquirir la capacidad de lectura, influye sobre el aprendizaje y el rendimiento y finalmente puede también marcar negativamente la personalidad del niño. Idealmente la hipoacusia debería detectarse antes de los 3 meses para empezar el tratamiento antes de los 6.

El programa de cribado basado en los criterios e indicaciones de la Comisión para la Detección Precoz de la Hipoacusia (CODEPEH) se puede dividir en las siguientes fases:

  • Fase de detección: La detección debe producirse antes del mes del nacimiento. El diagnóstico antes de los 3 meses y el inicio del tratamiento a los 6 meses. Es preciso contar con los siguientes equipos de diagnóstico: impedanciometro, PEATC, OEA, audiómetro y cabina insonorizada para la realización de audiometría conductual, tonal y verbal, mediante auriculares y en campo libre.
  • Fase de diagnóstico: es un proceso difícil en niños menores de tres años, requiere experiencia y dedicación. Debe realizarse en unidades con el equipamiento suficiente y personas con la experiencia adecuada. El médico ORL de la unidad realizará el diagnóstico, audiológico y etiológico, de la hipoacusia y prescribirá el tratamiento quirúrgico y/o audioprotésico adecuado en cada caso. Estas unidades deben, además, hacerse cargo de la evolución y calidad de la adaptación audioprotésica.
  • Fase de intervención: El objetivo pretendido es el tratamiento precoz médico, quirúrgico, protésico y estimulación precoz de forma combinada.

Datos a tener en cuenta

Según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), la incidencia de la hipoacusia se sitúa en 5 de cada 1000 recién nacidos vivos, lo que supone que alrededor de 1890 niños al año nacen con algún grado de hipoacusia en España. La instauración de programas de cribado viene justificada también por una serie de datos como los siguientes:

  • El 50% de los casos de sordera de cualquier grado en neonatos se dan en individuos sin factores de riesgo definidos para la misma.
  • El 90% de los casos de hipoacusia se dan en recién nacidos con ambos padres normooyentes.
  • El 60% de las sorderas infantiles tienen un origen genético.
  • Hasta el 40% de los casos de hipoacusias severas y profundas son candidatas a implante coclear.

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