El 80% de los tumores en las glándulas salivales son benignos

Alrededor del 80% de los tumores en las glándulas encargadas de segregar la saliva son benignos. Los casos de tumores malignos solo constituyen  el 5% de los cánceres de cabeza y cuello, y representan menos del 1% de todos los tipos de tumores, según los datos de la Sociedad Española de Otorrinolaringología y Cirugía de Cabeza y Cuello (SEORL).

Los tumores de las glándulas salivales afectan a una población de entre 2,5 y 4 casos por cada 100.000 habitantes y de manera indistinta a ambos sexos. Las lesiones de las glándulas salivales son propias de los adultos. De hecho, la edad media de quienes la padecen es de 45 años, mientras que solo el 5% de los pacientes con tumores salivales son niños.

Se sospecha que se trata de tumores malignos cuando crecen de forma rápida; provocan hinchazón en la mejilla, la mandíbula, la boca o el cuello; dificultad para comer o para tragar; o imposibilitan mover un lado de la cara.

Lo habitual, sin embargo, es que este tipo de tumores revelen pocos síntomas. De ahí que los otorrinolaringólogos tengan que realizar las pruebas y estudios necesarios para detectarlos, y proceder al tratamiento más adecuado en función de cada caso.

Los tumores de glándulas salivares son poco frecuentes y revisten un desafío en el diagnóstico debido a la gran variedad histológica y a la rareza de muchos de ellos. Su etiología precisa no se conoce, aunque se sabe que son más frecuentes en ciertos grupos raciales y en aquellos expuestos a radiación.

La mayoría, en la parótida

La mayoría de estos tumores, el 80%, se localiza en la glándula parótida; el 10%, en la submandibular; 10%, en las glándulas salivares menores; y menos del 1%, en la glándula sublingual. Sin embargo, este porcentaje es inversamente proporcional a la gravedad del tumor. Se puede decir que cuanto más pequeña es la glándula, más probable es que el tumor sea maligno.

El origen de los tumores de las glándulas salivales es desconocido. Sin embargo, los pacientes que han recibido radioterapia y aquellos supervivientes a las bombas atómicas de Hiroshima y Nagasaki tienen elevada incidencia, por lo que la exposición previa a radiación es un factor de riesgo.

Algunas curiosidades sobre la saliva:

  • La función de todas las glándulas salivales es producir saliva, que sirve para mantener la higiene bucodental y para preparar el alimento para la masticación y deglución.
  • La saliva sirve como vehículo excretor de antibióticos, de distintos metales e incluso de algunos virus.
  • Los humanos tienen entre 700 y 1000 glándulas en la boca, la faringe, la laringe, la nariz e incluso en el oído medio.
  • Cada persona produce al día entre un litro y litro y medio de saliva.

 

La rehabilitación de los pacientes laringectomizados no está cubierta en todas las áreas sanitarias

La rehabilitación de los pacientes laringectomizados no está cubierta en todas las áreas sanitarias

La rehabilitación de los pacientes laringectomizados no está cubierta y garantizada en todos los centros sanitarios lo que dificulta su calidad de vida y la readaptación social. Así lo ha advertido este fin de semana la Comisión de Cirugía de Cabeza y Cuello y Base de Cráneo de la Sociedad Española de Otorrinolaringología (SEORL-CCC) que ha celebrado en San Sebastián su 2ª Reunión de Primavera. Durante la misma los otorrinolaringólogos especialistas en cirugía, sobre todo de cáncer de laringe, han firmado un consenso para establecer las bases que debe reunir la rehabilitación de los pacientes laringectomizados en todos los centros debido a las diferencias que existen en función de la comunidad autónoma o el hospital.

Hay centros que no disponen de logopedas, rehabilitadores o de los medios técnicos necesarios, por lo que estas personas se tienen que desplazar a otros centros más lejanos o costearlos ellos mismos. Esta rehabilitación se debe basar en las características, capacidades y preferencias de los pacientes. El equipo debe estar formado por un otorrinolaringólogo y un logopeda, que adecuan los protocolos para optimizar la recuperación, que debe iniciarse cuanto antes para que estas personas pasen el menor tiempo posible sin voz, la principal secuela de la operación. Además, debe estar involucrado el oncólogo médico, el radioterapeuta, el nutricionista, el psicólogo y el personal de enfermería. Si este equipo está coordinado, los resultados serán mejores.  Por otro lado, según afirma el presidente de la Comisión de Cirugía de Cabeza y Cuello y Base de Cráneo de la SEORL, el doctor Pablo Parente, “es fundamental que el paciente sepa de antemano cuales van a ser las secuelas y las posibilidades de rehabilitar todas ellas.

Se estima que en España 1.200 personas serán sometidas este año a una laringectomía total. Ésta supone extirpar la laringe por lo que se separa la vía digestiva de la aérea y se crea un orificio en la base del cuello. La consecuencia principal es que el paciente pierde su voz y el aire llega de manera directa a los pulmones, lo que supone una alteración importante en su capacidad de comunicarse y relacionarse y en su imagen corporal. Por ello, el otorrinolaringólogo tratará de buscar, en la medida de lo posible, la conservación del órgano pero cuando no es posible intentará que las técnicas quirúrgicas empleadas tiendan a facilitar la rehabilitación. En la intervención, suele colocarse una prótesis fonatoria o válvula traqueoesofágica que favorece la recuperación del habla al paciente. Entre las últimas novedades al respecto se encuentra la cirugía endoscópica transoral robótica y la realizada con bisturí ultrasónico, desarrollada por un otorrinolaringólogo español, el doctor Mario Fernández. Son mínimamente invasivas y, en el caso de la segunda, permite extraer la laringe por la boca, en lugar de tener que hacer una incisión en el cuello para extirparla.

Según datos de la SEORL, además de la pérdida inicial del olfato, dos tercios de ellos ven alterado el gusto y hasta un tercio presentan dolor frecuente. Por otro lado, supone un trastorno psicológico importante, debido también a la pérdida de autoestima y el temor a lo desconocido, lo que se puede traducir en una mayor incidencia de depresión, además de que pueden sufrir rechazo y aislamiento social, subraya. Uno de los aspectos fundamentales de la recuperación de estos pacientes es precisamente el psicológico. “La actitud con la que te enfrentas a la intervención y la rehabilitación son fundamentales. No hay que pensar en que se ha perdido la voz, sino en que se ha ganado la vida. Simplemente nos enfrentamos a una nueva situación a la que hay que adaptarse”, asegura Jose María Bello, paciente laringectomizado de 64 años, de A Coruña, intervenido en julio de 2012. Este arqueólogo de profesión tuvo una rehabilitación completa y cubierta por la Seguridad Social en el Hospital Universitario de A Coruña con un equipo coordinado del que formaban parte, tanto el cirujano otorrinolaringólogo que le operó en Madrid, como los responsables de la rehabilitación en esta localidad y dos logopedas. “Me colocaron una válvula traqueoesofágica y me enseñaron a producir y practicar una nueva voz con la ayuda de la prótesis traqueoesofáfica, con la que, hasta el momento, he podido dar tres conferencias sobre arqueología, lo cual quiere decir que el grado de recuperación es altísimo”, afirma. No tuvo problemas de deglución y solo tuvo alterado el gusto al principio.

¿Cuáles son los ruidos más dañinos?

El último miércoles de abril se celebra el Día Internacional de la Concienciación sobre el Ruido. Por este motivo, la Comisión de Audiología de la Sociedad Española de Otorrinolaringología y Cirugía de Cabeza y Cuello (SEORL-CCC), quiere incidir sobre el daño que las principales fuentes de ruido intenso pueden causar en la audición. En la actualidad, esas fuentes proceden del hábito de escuchar música con auriculares, junto con la asistencia a conciertos y lugares de ocio, así como el tráfico rodado en las grandes ciudades. Así, en bares, conciertos y discotecas se pueden superar los 110 dB lo que supera bastante el límite seguro de 65 dB recomendado por la Organización Mundial de la Salud (OMS). La doctora Lavilla explica en el vídeo que mostramos a continuación cómo influyen estos ruidos en la salud auditiva de los jóvenes.

El daño que pueden provocar en el oído puede ser irreversible. La pérdida auditiva que aparece de manera inmediata ante un sonido intenso e impulsivo, como por ejemplo un petardo, se conoce como trauma acústico agudo. La que sucede por exposición continua a sonidos fuertes, se llama trauma acústico crónico y se desarrolla de manera gradual.

La OMS estima que la mitad de las personas de entre 12 y 35 años escuchan dispositivos electrónicos (MP3, teléfonos móviles y otros) a niveles inseguros en países de ingresos medios y altos. Un estudio alemán reciente publicado en International Journal of Audiology concluye que el 85% de los estudiantes utiliza reproductores de música, de los cuales un tercio supera el nivel de exposición de 80dB y uno de cada cuatro los 85db, lo que puede ser un factor de riesgo para desarrollar pérdida auditiva inducida por el ruido. La SEORL quiere concienciar sobre la importancia de instaurar medidas que protejan a los jóvenes frente al ruido pues constituye uno de los grupos de riesgo más vulnerables.

Según la OMS, para garantizar una buena salud se recomienda no superar los 65 dB. Una exposición a un sonido superior a 85 dB supone un riesgo de pérdida auditiva si se repite en el tiempo. Se admite que una exposición a 80 dB durante más de 8 horas al día, en el entorno laboral, requiere uso de protección auditiva para no ser lesiva. Por encima de 100 dB existe un riesgo de pérdida inmediata. En concreto, si hay una exposición a 100 dB de escucha, no se debería hacer por más de un cuarto de hora al día para evitar el daño, y si se hace a  110 dB, no se debería permanecer más de 1 minuto. Por último, el ruido llega al umbral del dolor cuando se sobrepasan los 125 dB y puede ser insoportable a los 140 dB.

La Comisión de Audiología de la SEORL ha elaborado el siguiente listado de ruidos con sus correspondientes niveles en dB:

  • Pájaros trinando: 10 dB
  • Rumor de hojas de árboles: 20 dB
  • Murmullo oleaje suave en la costa: 30 dB
  • Zonas residenciales: 40 dB
  • Conversación normal: 50- 60 dB
  • Lavavajillas: 60 dB
  • Aspiradora: 65 dB
  • Conversación acalorada (oficina): pueden ser 80 dB
  • Tráfico rodado en la ciudad: 80-85 dB
  • Claxon de un automóvil: 90 dB
  • Motocicleta: 90 dB (riesgo de lesión auditiva si la exposición se prolonga durante 4 horas)
  • Sierra eléctrica, cascos de música: 95 dB (riesgo de lesión si la exposición se prolonga 2 horas)
  • Discoteca, petardos pirotecnia: 110 dB (riesgo de daño inmediato)
  • Concierto de rock, taladro: 120 dB (riesgo de lesión auditiva si la exposición se prolonga 7 minutos)
  • Sirena de tren, alarma de incendio: 125 dB
  • Martillo neumático: 130 dB
  • Avión despegando: 140 dB
Ocho curiosidades de la voz

Ocho curiosidades de la voz

La Comisión de Laringología, Voz, Foniatría y Deglución de la Sociedad Española de Otorrinolaringología y Cirugía de Cabeza y Cuello (SEORL-CCC) ha recopilado las siguientes curiosidades sobre la voz con motivo de la celebración durante estos días de la Semana de la Voz (16-23 abril):

  • El atractivo facial se asocia al atractivo vocal en mujeres pero no en hombres: según un estudio publicado en febrero en Behavioural Processes el atractivo facial y vocal se correlaciona de manera positiva en mujeres pero no en hombres. Esto demuestra que las mujeres con caras más atractivas tienen también voces más atractivas.
  • Los hombres tienden a preferir a mujeres con voces agudas y las mujeres prefieren a los hombres con voces profundas . Sin embargo, una nueva investigación demuestra que las personas se sienten atraídas por voces similares porque la similitud hace que se sientan parte de un grupo social. Pincha aquí para más información.
  • Según un ranking elaborado por la SEORL, los profesores y los monitores de gimnasio ocupan los primeros puestos de profesiones con más riesgo para la voz. También destacan los predicadores o sacerdotes, así como usuarios de la voz artística. Además, según un estudio reciente publicado en Journal of Voice los actores de bandas sonoras de videojuegos también se encuentran entre los que más posibilidades tienen de sufrir trastornos de la voz porque deben crear vocalizaciones violentas durante horas.
  • Cantar retrasa el envejecimiento de la voz: un estudio publicado también en Journal of Voice ha analizado el efecto positivo del canto sobre la producción de voz. En el mismo se concluye que el canto frecuente modera el efecto del envejecimiento sobre la mayoría de los parámetros acústicos y que, por tanto, la voz de los cantantes permanece más estable durante el envejecimiento que la de los no cantantes.
  • Cantar con tacones puede alterar el tracto vocal debido a la posición de la cabeza y el cuello: según una investigación realizada con cantantes mujeres existen diferencias entre cantar con tacones y cantar descalzo y de hecho, éstas afirmaron cantar mejor sin zapatos, además de sentirse más cómodas.
  • Los cantantes de flamenco tienen más problemas de voz que los clásicos: otro trabajo de Journal of Voice concluye que los cantantes de flamenco están expuestos a numerosos factores de riesgo vocales que los hacen más propensos a la fatiga vocal, la deshidratación de la mucosa, el fonotrauma y la rigidez muscular que los cantantes clásicos.
  • Los jefes tienen más posibilidades de tener problemas de voz: un trabajo publicado este mes en Logopedics, Phoniatrics, Vocology concluye que tanto los gerentes como los trabajadores de servicios y de ventas, tienen más posibilidades de tener problemas de voz que las personas económicamente inactivas.
  • Las personas que optan a un empleo tienen más posibilidades de ser contratados si utilizan la voz en su discurso antes que el texto: un estudio de la Universidad de Chicago publicado en The Journal of Psychological Science permitió concluir que los reclutadores de personal que escuchan a los candidatos califican a éstos como más inteligentes y competentes que a los candidatos que hacen su discurso por escrito. Esto permite concluir que la comunicación humana va mucho más allá del contenido real de las palabras y que las voces pueden conectar a la gente de una manera que el texto no puede conseguir.
Consultas gratuitas en la Semana de la Voz

Consultas gratuitas en la Semana de la Voz

Con motivo de la celebración del Día Mundial de la Voz que tiene lugar el 16 de abril, la SEORL-CCC ha desarrollado una campaña por la que distintos otorrinolaringólogos de España ofrecerán consultas y revisiones gratuitas de las pruebas vocales a la población. A continuación detallamos los que hasta el momento se han sumado a la campaña:

CÁCERES

  • La doctora María del Rosario de Saa Alvarez ofrecerá consultas el viernes 28 de abril a partir de las 17 horas en la Clínica San Francisco de Cáceres. Se debe pedir cita previa a través de 927 213 860 y 927 245 956.

CÓRDOBA

  • El doctor Juan Andrés Márquez Moyano ofrecerá consultas gratuitas para valoración laringoscópica los días 18, 19 y 20 de abril de 16:30 a 17:15 horas.  La dirección es C/San Pedro 27, portal 2,2° en Lucena. Contacto: 957 510 346 y consultaotorrino@gmail.com.

GERONA

  • El doctor Miguel Gorgot Palau ofrecerá consultas gratuitas del 17 al 21 de abril con cita previa en la dirección c/ Pi i Margall, 1 de Figueres, Gerona. El teléfono para solicitar la cita previa es 972502467.

MADRID

  • La doctora Carmen Gorriz ofrecerá consultas gratuitas el martes 18 de abril de 11 a 14 horas en el Hospital Puerta de Hierro de Majadahonda. Para solicitar la cita se debe enviar un email a orl.hpth@salud.madrid.org

PONTEVEDRA

  • El doctor Estévez ofrecerá consultas el viernes 21 de abril con cita previa en la C/ Pintor Colmeiro, 23 en Vigo, Pontevedra. Para solicitar la cita llamar al 986 092 244   686 474 800

La voz, carta de presentación

La voz es una importante herramienta de comunicación que supone la mejor carta de presentación puesto que puede determinar la percepción que los demás pueden tener, incluso la de uno mismo. En el Día Mundial de la Voz que se celebra el próximo 16 de abril, la Comisión de Laringología, Voz, Foniatría y Deglución de la SEORL-CCC quiere concienciar a la población de la importancia de mantener unos cuidados mínimos para que las relaciones sociales y personales, así como la vía diaria, no se vean perjudicadas por las molestias más comunes.

Los profesionales que más problemas de la voz sufren son aquellos que la utilizan durante más tiempo, más días a la semana y en unos ambientes poco favorables para su uso, según explica la doctora Isabel García López, presidenta de la Comisión de Laringología, Voz, Foniatría y Deglución en este vídeo.  Así, entre ellos están los docentes y los entrenadores y monitores deportivos, así como sacerdotes, cantantes, actores o locutores de radio.

En cuanto a los problemas más comunes, hay que distinguir entre los que están relacionados de manera directa con el uso de la voz y los que no, como suelen ser las infecciones de las vías respiratorias altas, las faringolaringitis o las laringitis e incluso problemas gástroesofágicos derivados como la enfermedad por reflujo. Lo importante es que, ante cualquier síntoma duradero, como una afonía, se acuda de inmediato a un otorrinolaringólogo para descartar problemas mayores.

Cerca del 25% de la población sufre alergia nasal

Cerca del 25% de la población sufre alergia nasal

Estornudos, lloros, mocos, dificultad para respirar por uno o por ambos orificios de la nariz, tos, picor de nariz y de ojos, sensación de ardor, fotofobia y alteraciones del olfato son los principales síntomas de la alergia nasal. Afecta a entre un 10 a un 25% de la población mundial, más a adolescentes y a adultos jóvenes. Es raro que la sufran niños menores de 5 años y que aparezca después de haber cumplido los 35 años. Pasados los 60, hay una buena noticia: los síntomas tienden a mejorar.

El 80% de las personas con asma sufren también rinitis alérgica, un porcentaje que disminuye hasta un 20 o 40% a la inversa. Cada vez la sufren más personas. Sin embargo, hay quien la sufre y le resta importancia creyendo que esos síntomas no son consecuencia de una alergia y descartan ir al médico. Aun así, es una de las diez causas principales que llevan a los ciudadanos al centro de salud solicitando asistencia sanitaria.

La rinitis es una inflamación de la mucosa nasal. La rinitis alérgica, la forma más recuente de rinitis no infecciosa y está asociada a una respuesta inmunitaria ante la presencia de alérgenos. Esta es la definición de la W.A.O. (World Allergy Organization): “La expresión rinitis alérgica se debe utilizar para referirse a los cuadros que cursan con síntomas nasales de hipersensibilidad (prurito, rinorrea, obstrucción, estornudos) mediados por el sistema inmunitario. Como en la mayoría de los casos los anticuerpos implicados son del tipo IgE sería más adecuada la expresión rinitis alérgica mediada por IgE”.

La alergia nasal puede incluso provocar alteraciones del estado de ánimo, astenia y alteraciones cognitivas, afectar a la vida social y al trabajo o los estudios siendo causa de absentismo tanto laboral como escolar.

Como medidas de higiene se recomienda una óptima higiene de las cavidades nasales, un sonado suave para no producir daño en los oídos, y lavados con solución fisiológica. Cuando los síntomas son graves, se recomienda acudir al otorrinolaringólogo para que determine cuál es el tratamiento farmacológico idóneo que deberá seguir el paciente, algo que variará en función de la patología del alérgico. Puede ser a base de corticoides, (la medicación más potente para el tratamiento de la rinitis alérgica), antihistamínicos, anticolinérgicos o inhibidores de la degranulación. También podrían seguirse, cuando el especialista lo indique, curas termales o tratamientos de desensibilización al alérgeno.

Aspectos de la rinitis alérgica a tener en cuenta:

-La genética y la exposición ambiental están detrás de ella.

-Es más frecuente en países desarrollados.

-Se asocia a un estilo de vida ‘occidental’ y urbanita.

-La contaminación provoca lesiones inflamatorias que incrementan la permeabilidad a los alérgenos y reduce la capacidad de eliminarlos.

-La contaminación modifica la forma de los granos de polen de algunas plantas y los estimula como vehículos de alergia.

-El polen es el principal responsable de la rinitis alérgica estacional.

-Cuando los síntomas se prolongan, la alergia está asociada a los ácaros del polvo, las proteínas de animales y los hongos presentes en el domicilio.

-El humo del tabaco, los olores penetrantes, la iluminación intensa, los cambios bruscos de temperatura y los ambientes con aire acondicionado empeoran los síntomas.

-Los días ventosos cuando aumenta la concentración y distribución del polen no ayudarán a mejorar la situación.

-Los días lluviosos, la humedad y el tiempo nuboso, por contra, disminuyen la polinización y, por tanto, los síntomas.

 

La rinosinusitis crónica afecta a un 4% de la población

La rinosinusitis crónica afecta a un 4% de la población

La rinosinusitis crónica afecta a un 4% de la población, existiendo una íntima relación con enfermedades respiratorias como el asma, según datos presentados en la XIX Reunión de Primavera de la Comisión de Rinología, Alergia y Base de Cráneo Anterior de la Sociedad Española de Otorrinolaringología y Cirugía de Cabeza y Cuello (SEORL-CCC). La misma se celebra en Barcelona durante la jornada del viernes y el sábado.

Un estudio publicado en febrero en la revista Otolaringology Head and Neck Surgery concluye que el promedio de edad está en 50,4 años; que cerca del 60% son mujeres y que en el 35% coexisten con rinitis alérgica, en el 13,3% con poliposis nasal, y en el 4,4% con asma. Consiste en un proceso permanente de sinusitis y rinitis que afecta mucho a la calidad de vida de quien lo sufre, más incluso que otras enfermedades crónicas como la hipertensión, la diabetes o el asma. Entre los síntomas que puede provocar se encuentran la obstrucción o congestión nasal, rinorrea, dolor o sensación de presión facial, cefalea,  alteraciones en el olfato, fatiga y tos. Tiene además consecuencias sobre el sueño, favoreciendo el insomnio, el ronquido y el síndrome de apnea obstructiva.

La prevalencia de esta enfermedad se ha incrementado en los últimos años como consecuencia de la contaminación atmosférica. Esto es debido a que se produce una inflamación del epitelio respiratorio que aumenta la permeabilidad a los alérgenos y disminuye la capacidad de la eliminación mediante el tapiz mucociliar. Una investigación realizada en China y publicada en el último número de la revista International Journal of Environmental Research and Public Health confirma la asociación entre los contaminantes ambientales y la prevalencia de efectos respiratorios como la rinitis alérgica. De hecho, diversos estudios demuestran como en las zonas contaminadas, las industriales, hay más casos que en lugares más rurales. Otro estudio reciente publicado en The Journal of Preventive Medicine and Public Health concluye que los contaminantes atmosféricos son responsables de las visitas a urgencias por asma, en especial en sujetos con rinitis alérgica.

El tratamiento de la rinosinusitis crónica puede ser farmacológico, mediante antibioterapia, corticoterapia sistémica o tópica nasal, o también puede ser quirúrgico, dependiendo del grado de severidad de la enfermedad. Actualmente las investigaciones para el tratamiento de esta patología va enfocado en terapias biológicas.

Solo el 5% de las personas con Síndrome de Apnea del Sueño son tratadas

Solo el 5% de las personas con Síndrome de Apnea del Sueño son tratadas

Diferentes estudios evidencian que en España existen entre 1.200.000 y 2.150.000 personas portadoras y subsidiarias de ser tratadas del Síndrome de Apnea e Hipopnea del Sueño (SAHOS). Sin embargo, según la Comisión de Roncopatía y Trastornos del Sueño de la Sociedad Española de Otorrinolaringología y Cirugía de Cabeza y Cuello (SEORL-CCC), tan solo entre el 5 y el 9% están diagnosticadas y reciben tratamiento. Con motivo del Día Mundial del Sueño que se celebra este viernes, los otorrinolaringólogos quieren incidir en la importancia de prestar atención a los posibles signos de alarma para acudir al especialista y poder poner la solución más adecuada para mejorar la calidad del sueño.

La apnea implica el cese completo del flujo respiratorio de al menos 10 segundos de duración. El Síndrome de apnea-hipopnea del sueño (SAHOS) se define como un cuadro de somnolencia excesiva, trastornos cognitivo conductuales, respiratorios, cardíacos, metabólicos o inflamatorios secundarios a episodios repetidos de obstrucción de la vía respiratoria superior durante el sueño. Afecta en mayor medida a los hombres y va asociado a factores como la obesidad, la edad y la hipertensión arterial. Supone una reducción de la señal respiratoria (>30% y <90%)  de más de 10 segundos de duración.

El tratamiento de primera línea, especialmente en los casos graves, y el más efectivo es el CPAP, que consiste en un compresor que proporciona aire a una presión determinada a través de una mascarilla y que se ajusta herméticamente sobre la nariz del paciente. Con este dispositivo se mantiene constante la presión en la vía aérea durante el ciclo respiratorio. Como resultado, se disminuyen los despertares bruscos, lo que mejora la calidad del sueño y la actividad cognitiva diurna de los pacientes con SAHOS. También pueden emplearse Dispositivos orales que evitan el colapso de la vía aérea y diferentes técnicas quirúrgicas en aquellas personas que tengan alterada la vía aérea superior. Dichas técnicas son cada vez más funcionales, más dirigidas y menos agresivas. Las técnicas y experiencia en la selección de los candidatos a cirugía han mejorado significativamente en los últimos años.

Todos estos tratamientos han de ir siempre acompañados de reducción de peso, evitación de ingesta de alcohol y fármacos sedantes y una vida saludable en cuanto a horas de sueño y ejercicio regular durante el día.

Síntomas principales que hacen sospechar el SAHS

Existen diversos síntomas y signos que pueden hacer sospechar la existencia del SAHS y que deben ponerse en conocimiento del otorrinolaringólogo para que pueda hacer un diagnóstico preciso y adecuado e indicar el tratamiento a seguir:

  • Excesiva somnolencia diurna lo que hace que el paciente tenga tendencia a dormirse de manera involuntaria en situaciones inapropiadas. Si no se detecta y pone remedio a tiempo, puede ser una causa importante de incapacidad laboral y accidente de tráfico.
  • Cefaleas: suelen ser matutinas, de predominio frontoparietal y desaparecer a lo largo de la mañana.
  • Sensación de sueño no reparador: se traduce en un cansancio crónico. Los microdespertares dan lugar a una desestructuración del sueño fisiológico.
  • Trastornos de la conducta y personalidad como depresión o irritabilidad, así como deterioro intelectual por disminución de la atención y el deterioro de la memoria a sucesos recientes y reducción de la habilidad motora.
  • Alteraciones sexuales: puede conllevar una disminución de la líbido.
  • Ronquidos: están presentes en todos los pacientes con trastornos respiratorios del sueño y es el motivo de consulta más frecuente. Suelen ser de intensidad creciente según avanza el sueño, se interrumpen con las apneas y suelen acompañarse de sonidos entrecortados.
  • Pausas respiratorias: se trata de apneas o hipopneas que suelen terminar con sonidos asfixicos, ronquido fuerte o incluso movimientos de todo el cuerpo. El paciente no suele ser consciente de sufrirlas.
  • Actividad motora anormal durante la noche: es una consecuencia de la agitación y el esfuerzo del paciente por tratar de suspender las crisis de apnea. Con frecuencia presentan hipersudoración nocturna por falta de descanso o el aumento de la actividad motora. Pueden tener también pesadillas, terrores nocturnos, somniloquia y sonambulismo.
  • Despertares frecuentes
  • Poliuria nocturna
  • Insomnio: ocurre en algunos pacientes y suelen referirlo al inicio del sueño
  • Pirosis